De Psychologie van Politieke Polarisatie

Van 2018 tot 2020 deed ik hersenonderzoek naar politieke polarisatie in de Verenigde Staten. Als postdoctoraal onderzoeker werkte ik in het Social & Affective Neuroscience Lab aan Brown University. Meer dan 40 sterk politiek geëngageerde Amerikanen kwamen langs in ons lab voor een 1,5 uur durende hersenscan en een aantal andere metingen.
 

We ontdekten dat de hersenen van conservatieve en liberale Amerikanen verschillend reageren op politieke filmpjes. De omvang van deze 'gepolariseerde hersenreactie' hing weer samen met andere menselijke eigenschappen, waarvan onzekerheidstolerantie de belangrijkste is. Kort samengevat: mensen met een lagere onzekerheidstolerantie hebben meer behoefte aan een duidelijk afgerond verhaal over de wereld—en hebben daarom een meer gepolariseerde voorstelling van politieke issues. En dat bepaalt zelfs hoe onze hersenen politieke informatie verwerken.

 

De Volkskrant interviewde me in februari 2021 over dit thema: lees het artikel hier terug (of klik hier voor pdf). Voor Psychology Today schreef ik er een blog over. Ik geef ook interviews en lezingen over dit onderwerp, bijvoorbeeld in De Balie (zie hieronder). Voor meer informatie en boekingen zie Lezingen of neem contact op.

De Balie – Politieke polarisatie in het brein - Jeroenv an Baar - Sunday Assembly

© 2021 Jeroen van Baar